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(it) France, UCL AL #318 - gennaio 1802-novembre 1803, Dossier Rivoluzione haitiana: I tortuosi percorsi della guerra di indipendenza (ca, de, en, fr, pt)[traduzione automatica]

Date Mon, 27 Sep 2021 08:33:21 +0300


Giunta a riprendere il controllo dell'isola, la spedizione francese moltiplica crimini e massacri. La febbre gialla e la rivolta popolare la sconfiggeranno. Ma le feroci rivalità faranno a pezzi anche la resistenza all'indipendenza. ---- Dal 1793, bloccato dalla flotta britannica, il governo francese seguì da lontano, impotente, le trasformazioni della sua più lucrosa colonia. Alla fine del 1801, la firma della pace con l'Inghilterra cambiò tutto. Il Primo Console, Napoleone Bonaparte, decise di riprendersi l'isola, e si lasciò persino convincere dalla lobby dei coloni che era possibile (!) ristabilirvi la schiavitù.
Viene organizzata un'enorme spedizione, comandata da suo cognato, il generale Leclerc. Durerà due anni e costerà la vita a nove decimi dei 63.000 soldati e marinai che vi prenderanno parte, tra cui venti generali[1]. Ucciderà anche 100.000 persone locali. Con Spagna e Russia, sarà la più disastrosa delle campagne napoleoniche.

Charles Leclerc (1772-1802)
Cognato di Napoleone Bonaparte, guidò la spedizione del 1802, che si trasformò in disastro. Divenuto paranoico, avvia la politica di sterminio dei soldati neri.
Toussaint Louverture, che si aspettava un simile colpo di stato, aveva pianificato una strategia semplice: rifiutare il combattimento frontale, praticare la terra bruciata, armare i contadini, ripiegare sulle montagne e, soprattutto, aspettare la stagione delle piogge e la devastazione della febbre gialla sul europei. Allora ci sarebbe solo da cogliere la vittoria.

Sfortunatamente, questo piano fallirà per mancanza di sostegno tra la popolazione e persino nell'esercito. Le ferite della guerra nel Sud e la sanguinosa repressione dell'ottobre 1801 non sono per niente.

Mentre nel febbraio 1802, i francesi sbarcarono in quattro punti dell'isola, l'est e il sud si arresero senza combattere, così come Port-Républicain. Nel nord e nell'ovest, la strategia di Louverture è stata applicata in alcuni punti e il Capo, in particolare, è stato dato alle fiamme. Dessalines aggiunge il suo tocco personale massacrando tutti i civili bianchi sul suo cammino. Da parte sua, l'odioso generale Rochambeau fece giustiziare l'intera guarnigione nera di Fort-Liberté.

Allora inizia una guerra di movimento, la cui posta in gioco è quella di resistere fino alla stagione delle piogge, a maggio.

Febbraio-aprile 1802: la "guerra dei tre mesi"
Forte della sua superiorità numerica, l'invasore vinse tre battaglie: al burrone di Couleuvres, a Plaisance, a Crête-à-Pierrot - dove 1200 difensori resistettero per tre settimane contro 15.000 attaccanti. Toussaint è ridotto a 6.000 soldati, contadini e contadini armati[2]. I suoi staffette: ufficiali neri (Bélair, Dessalines, Christophe, Vernet), mulatti (Lamartinière, Larose, Gabart) e persino un capo bianco (Barada) e un capo marrone radunato (Makaya).

Nella battaglia del burrone di Couleuvres, Toussaint dovette ritirarsi davanti a Rochambeau.
Incisione di Girardet e Outhwaite (1837)
La strategia del generale Leclerc è più redditizia. Afferma di non essere affatto venuto a ristabilire la schiavitù, ma solo la legge repubblicana, e a liberare Santo Domingo dal suo "governatore a vita". Gli ufficiali di colore che si sottomettono sono mantenuti nel loro grado... e conservano le loro proprietà. Un altro vantaggio: riportò con sé il generale Rigaud e tutto il "Partito Mulatto" (Villatte, Pétion, Geffrard, Boyer...) che era stato cacciato dall'isola nel 1800. Non si scherza sul ruolo che hanno avuto[3], questi ultimi saranno disgustati dalla deportazione, nel marzo 1802, del loro capo, ritenuto troppo ambizioso da Leclerc. Ma per ora, sono usati come una chiamata.

Al Fort de la Crête-à-Pierrot, 1.200 difensori si sono alzati per tre settimane contro 15.000 aggressori.
Incisione di Hébert / Archives de la Gironde.
Questo lavoro di seduzione, unito alla superiorità militare di Leclerc, produsse i risultati sperati. I comandanti locali si radunano uno dopo l'altro: ex partigiani di Rigaud, leader maroon come Lamour Dérance, ufficiali scoraggiati come Maurepas... Poi, tuono, 26 aprile 1802, è un peso massimo, il generale Henry Christophe, che si sottomette, con 1.200 uomini!

Il 6 maggio, Toussaint Louverture, forse intuendo altre defezioni, negoziò la sua resa. Leclerc, le cui truppe sono molto provate, accetta con sollievo. L'ex "governatore a vita" sarà confinato nel suo dominio, con una modesta guardia. I suoi generali vengono reintegrati nell'esercito, con il loro grado.

Bonaparte chiese che le "spalle nere" fossero inviate in Francia, ma Leclerc non riuscì a farlo. Ne ha bisogno per la seconda fase del piano: il disarmo dei coltivatori e la liquidazione delle ultime sacche di resistenza. Per il resto, scriveva a Bonaparte il 7 maggio, la situazione è "bella e brillante" ... nonostante i primi casi di febbre gialla. Purtroppo, quando la sua lettera raggiungerà Parigi a luglio, l'epidemia sarà esplosa, saturando gli ospedali di soldati dalla pelle giallastra, vomitando sangue nero... e morendo a dozzine ogni giorno.

Maggio 1802: inizio della resistenza popolare

Jean-Baptiste Sans-Souci (? -1802)
Colonnello dell'esercito di Toussaint Louverture, issò la bandiera della resistenza ai francesi tra maggio e ottobre 1802, dopo la resa dei suoi capi. Sarà assassinato dal suo ex superiore, Henry Christophe.
Toussaint Louverture non sarà più lì a vederlo: il 7 giugno, Leclerc lo fece deportare in Francia, a seguito di un tradimento di Dessalines. Quest'ultimo, indubbiamente frettoloso di far dimenticare ai francesi le sue uccisioni di bianchi, accusò il vecchio Toussaint di incoraggiare i maquis ribelli[4].

I generali neri e mulatti radunati sono quindi come ostaggi volenterosi, costantemente obbligati a dimostrare la loro lealtà. Ma sanno anche che i francesi non possono farne a meno per abbattere i maroons ei contadini in rivolta. Non lesinano sulla violenza repressiva e sperano, in ogni caso, di riuscire.

Durante questo periodo, è senza di loro e contro di loro che si erge la resistenza, guidata dai leader Maroon Makaya, Goman e Lamour Dérance (scioccati dalla deportazione di Rigaud), nonché dal colonnello Sans-Souci, Sylla e Petit-Noël Prieur, ufficiali del generale Christophe che aveva denunciato la sua sottomissione.

Dall'agosto 1802, questa resistenza assunse le sembianze di una vera guerra popolare quando si diffuse una terribile notizia: la schiavitù fu ristabilita in Guadalupa ! Leclerc ha quindi mentito sulle sue intenzioni ! L'allievo, i coltivatori si alzano in massa.

I generali di colore si uniranno a loro? Affatto. Solo Charles e Sanite Bélair lo fanno. Troppo presto. Catturato da Dessalines, lui e lei vengono consegnati ai francesi, che li spareranno[5].

Tuttavia, le connessioni tra l'insurrezione e alcuni ufficiali di colore sono sempre più evidenti. I francesi, che hanno già perso più della metà della loro forza lavoro, sono nel panico. "Ecco la mia opinione su questo Paese", scriveva Leclerc a Bonaparte il 7 ottobre. È necessario distruggere tutti i negri delle montagne, uomini e donne, tenere solo i bambini sotto i 12 anni,[...]e non lasciare[...]un solo uomo di colore che abbia indossato la spallina, senza di essa la colonia non sarà mai pacifica."

Vedendosi in pericolo, i generali neri e mulatti prendono finalmente la loro decisione. A metà ottobre, con le loro truppe, si ribellarono in blocco... e subito rivendicarono la leadership. Ulcerati da quello che considerano opportunismo, Lamour Dérance e Sans-Souci rifiutano con disgusto.

Novembre 1802: la deliquescenza di Rochambeau

Donatien de Rochambeau (1750-1813)
Ufficiale reazionario e sadico, guidò le forze francesi a Santo Domingo dopo la morte del generale Leclerc. Rimarrà come il carnefice delle Antille.
Con la defezione delle truppe di colore, i francesi passarono dal panico alla paranoia. All Black è ora visto come un potenziale traditore. Mentre Leclerc ordinava una ritirata generale nelle città costiere, diversi reggimenti neri che non avevano disertato furono disarmati di sorpresa, poi sterminati: con le baionette, o per annegamento, una palla di cannone ai loro piedi. Quasi 4.000 uomini perirono in questo modo.

Ma il peggio deve ancora venire. Nel novembre 1802, il generale Leclerc morì di febbre gialla, mentre l'epidemia stava volgendo al termine. Sarà sostituito da uno dei peggiori esemplari di bestialità aristocratica: il generale Rochambeau. Questo sadico, abitato dalle stesse fantasie sterminatrici del suo predecessore, moltiplicherà crimini ed estorsioni, annegando prigionieri a centinaia, o gasandoli in fondo alla stiva, sacrificando i rinforzi ricevuti dalla terraferma in spedizioni omicide senza un chiaro obiettivo militare . Arrivò al punto di importare mastini cubani noti per essere "cacciatori di negri" [6]. Dimostreranno di essere di mediocre valore militare, ma darà loro prigionieri da divorare, a volte in pubblico.

Nell'autunno del 1802, colpito da paranoia, l'esercito francese affogò a centinaia i propri soldati neri.
Incisione da Marcus Rainsford, An Historical Account of the Black Empire of Hayti (1805).

Prigionieri francesi impiccati dall'esercito ribelle, come rappresaglia per l'annegamento di soldati neri.
Incisione da Marcus Rainsford, An Historical Account of the Black Empire of Hayti (1805).
La situazione peggiorò ulteriormente nel maggio 1803, con il ritorno della stagione delle febbri e la ripresa delle ostilità tra Francia e Inghilterra. Ancora una volta, l'Atlantico è bloccato. Privo di rinforzi, rifornimenti e denaro, l'esercito era affamato e doveva "vivere sulla terra". Quindi si dedica al saccheggio, comprese le case che dovrebbe proteggere, con disappunto dei coloni! Avvertendo la fine vicina, gli ufficiali trafficano per arricchirsi e sfruttarla al meglio. La spedizione sprofonda nella corruzione, nello stupore e nel sangue[7]. Bonaparte, infastidito da questa catastrofe, non è più interessato alla questione.

Maggio 1803: Dessalines impone il suo comando

Jean-Jacques Dessalines (1758-1806)
Questo ex schiavo è il più intrepido, ma anche il più brutale dei leader della rivoluzione. Vincitore dei francesi, si proclamò imperatore di Haiti. Stanchi della sua dittatura, Pétion e Christophe cospireranno contro di lui e lo abbatteranno.
Durante questo periodo, le forze ribelli stanno guadagnando coesione. Oltre alla lotta contro i francesi, uno degli obiettivi dei generali di colore è eliminare i capi dissidenti. Nel nord, il colonnello Sans-Souci fu il principale leader della resistenza da maggio a ottobre 1802. Nel gennaio 1803, il suo ex superiore, Christophe, lo fece assassinare. Poi sarà la volta del Petit-Noël Prieur. Nel Sud, Goman preferisce sottomettersi. In Occidente, Lamour Dérance sarà eliminato a luglio.

Dal 14 al 18 maggio 1803, quando l'unificazione delle forze insorte era quasi completata, si tenne ad Arcahaie una conferenza dei comandanti militari. Qui vengono confermati tre importanti orientamenti. In primo luogo, la guerra condotta non mira più all'autonomia della colonia, ma alla sua indipendenza. In secondo luogo, viene adottata la bandiera blu e rossa - senza quella bianca, sinonimo di oppressione. Terzo, il generale nero Dessalines è confermato come capo supremo, il generale mulatto Pétion è il suo secondo. Questo duo, che si era scontrato duramente durante la Guerra del Sud nel 1799-1800, simboleggerà "l'unione dei due colori", riconciliati per fondare una nuova nazione.

I prossimi sei mesi saranno solo una disfatta francese sullo sfondo della febbre gialla, l'"Esercito indigeno" riprendendo metodicamente il controllo del territorio. Port-Républicain fu liberata nell'ottobre 1803. Infine, il 19 novembre, al termine di un'epica battaglia, Dessalines si impadronì di Fort de Vertières, l'ultima chiusa prima di Cap-Français. Con le spalle al muro, Rochambeau capitola ed evacua Saint-Domingue con meno di 4.000 soldati, donne e civili.

La vittoria degli insorti fa nascere un nuovo paese. È popolato da ex schiavi che hanno conquistato la libertà con le armi in pugno. E questo non può essere per il gusto delle potenze imperialiste circostanti.

Guillaume Davranche (UCL Montreuil)

https://www.unioncommunistelibertaire.org/?Dossier-Revolution-haitienne-Les-sentiers-tortueux-de-la-guerre-d-independance
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