(ca) Caen los bosques de Venezuela(fwd)

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Tue, 9 Sep 97 12:50:04 EDT


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-------------------------- [Original Message] ------------------------- C A E N L O S B O S Q U E S D E V E N E Z U E L A

Segun la FAO, solo en los ultimos cinco a~nos se han destruido mas de 2 millones y medio de hectareas, una hectarea cada minuto

Julio Cesar Centeno, Agosto 20, 1997 <JCenteno@ciens.ula.ve> <http://www.ciens.ula.ve/~jcenteno/>

Ante la actitud impasible del Gobierno Nacional, la destruccion de bosques en Venezuela continua en forma alarmante. Segun la Organizacion de Naciones Unidas, Venezuela ha venido registrando durante los ultimos quince a~nos una de las mas altas tasas de destruccion de bosques de America Latina.

Durante la decada de los 70, los bosques de Venezuela fueron talados a una tasa de 245.000 hectareas por a~no.

En la decada de los 80 la destruccion aumento en forma dramatica, para alcanzar un promedio de 600.000 hectareas por a~no. Asi, en esos diez a~nos se destruyeron en el pais 6 millones de hectareas de bosques, una superficie equivalente a la de toda Costa Rica.

De esta manera, Venezuela se convirtio en uno de los paises con las mas altas tasas de destruccion de bosques de America Latina. La tasa de deforestacion en Venezuela durante esa decada fue de 1.2 por ciento anual, equivalente al doble de la del Brasil, y tres veces superior a la del Peru (FAO, Forest Resource Assessment, 1993).

A pesar de que cerca de la mitad del pais se encuentra cubierta por bosques, el 80 por ciento de estos recursos se encuentra al sur del rio Orinoco. En la mitad norte del pais, con el 90 por ciento de la poblacion venezolana, los bosques cubren apenas el 20 por ciento de la superficie. Se encuentran ademas fraccionados y severamente degradados. Se estima que cerca de dos tercios de la superficie forestal original de Venezuela al Norte del Orinoco ya ha sido destruida.

Una de las consecuencias de la destruccion de bosques es la escasez de agua que hoy afecta a una buena parte de la poblacion venezolana, tanto para el consumo domestico, como para la irrigacion de tierras agricolas o la produccion de energia electrica. La escasez mas pronunciada se reporta en la altamente poblada zona costera central, incluyendo a las ciudades de Caracas y los centros industriales de Valencia y Maracay, una region con mas de la mitad de los habitantes del pais.

Otras consecuencias son: la perdida progresiva e irreversible de buena parte del patrimonio biologico del pais; el significativo aumento en la frecuencia e intensidad de sequias e inundaciones, con da~nos a la produccion agricola, represas hidroelectricas, sistemas de irrigacion, vias de comunicacion, empresas y hogares; erosion y perdida de la fertilidad de los suelos; y crecientes dificultades en el suministro de le~na, alimentos, medicinas, materiales de construccion y otros productos tradicionalmente suministrados por los bosques a comunidades indigenas y campesinas.

En su ultima evaluacion de la situacion de los bosques a nivel mundial (State of the World's Forests 1997), la FAO - organismo de las Naciones Unidas para asuntos de agricultura y alimentacion - ratifica que la destruccion de bosques en Venezuela continua en forma alarmante. Durante el periodo 1990-1995, los bosques venezolanos continuaron cayendo a la alarmante tasa de 503.000 hectareas por a~no, una hectarea cada minuto.

Segun el Ministerio del Ambiente, la tasa de deforestacion en Venezuela en la actualidad "sobrepasa el 2.8 por ciento anual" (Hoja Ambiental No. 5, Marzo 1997, publicada por la Direccion General Sectorial de Educacion Ambiental del MARNR). Esto seria equivalente a 1.3 millones de hectareas anuales. De ser esto cierto, Venezuela deberia ser declarada en emergencia nacional, por registrar una de las tasas de destruccion de bosques mas altas del mundo. De mantenerse una tasa de deforestacion de esta magnitud, Venezuela se convertiria en un desierto en menos de 40 a~nos. Mas probablemente, esta cifra es solo una expresion mas de la ligereza y desidia con que el Ministerio del Ambiente maneja al sector forestal venezolano, y de su incapacidad para mantener una base de informacion medianamente adecuada sobre los recursos naturales del pais.

La destruccion de bosques en Venezuela se ha convertido en una amenaza a la estabilidad ecologica, y por ende a la estabilidad economica y social del pais. Sin embargo, el Gobierno Nacional no ha sido capaz de dise~nar una politica coherente para revertir este proceso. Con los bosques se pierde uno de los principales sustentos de modelos de desarrollo efectivamente sostenibles en el tiempo.

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