(en) Youth eco-activist coordinator arrested in Uruguay protest

David Fingrut (hermes3@tao.ca)
Sat, 2 Aug 1997 04:49:10 -0400 (EDT)


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URGENT MEDIA RELEASE Montevideo, Uruguay August 1,= 1997

ECOLOGISTS DETAINED IN PROTEST AGAINST NUCLEAR AGREEMENT BETWEEN CHILE AND URUGUAY AND EXPULSION OF PEHUENCHE INDIANS FOR BIOBIO RIVER DAM

On the occasion of the visit to Uruguay by Chilean President Eduardo Frei, Redes-Friends of the Earth Uruguay today staged a protest to dramatize their concern regarding two issues:

1) the threat of expulsion of Pehuenche indigenous communities in the upper Biobio River Basin for construction of Ralco hydroelectric dam.

The Pehuenche communities, traditional inhabitants of the zone, are threatened with expulsion - which would mean, in effect, the death of their culture - by the Frei government, despite the fact that the official Chilean indigenous affairs agency (CONADI) recognizes their right to remain on their land. Ralco Dam would have a reservoir of 3,500 hectares, drowning enormous areas of native Chilean forests.

The Chilean environmental movement and indigenous people have from the start opposed the construction of dams on the Biobio

2) The signing of a technical-scientific cooperation agreement between Chile and Uruguay, which among other things, includes the possibility of development of nuclear energy and uranium mining.

This agreement was already rejected by the parliament on two occasions, a result of strong protests by populations who would be affected, and by ecologists, who described the impacts on the environment and human health that would come with the carrying out of some of its activities. The government pressured the parliament to return to the discussion table, to which REDES - Friends of the Earth, together with ecologists from throughout the country, have once again indicated their opposition.

REDES - Friends of the Earth tried to deliver a message regarding their concerns to the presidents of both countries, meeting for a press conference at the Independencia building in Montevideo. Security guards stopped them, and the police detained Cesar Marchesino, a member of REDES - Friends of the Earth and coordinator of the Latin American Youth Network for Sustainable Development.

Many national and international organizations have expressed their unhappiness at the detention of Mr. Marchesino, and their support for the positions REDES has put forth, including The Media Collective, who have been engaged in a solidarity partnership with the Latin American Youth Network as the Toronto contact point for the Canadian Environmental Network Youth= Caucus.

For more information, contact REDES - Friends of the Earth Uruguay, =20 tel 598-235-6265, or 598-237-2455.

Letters of support can be sent to <rejulads@chasque.apc.org> Fax:= 598-238-1640

Toronto Consulate General of Chile 170 Bloor W 416-924-0106 Toronto Consulate General of Uruguay 2 Shepherd E 416-221-7799 =20 ------ =20 original communique is as follows:

##################################################### #----- Por favor CONFIRMAR recepcion URGENTE -------# ##################################################### C O M U N I C A D O D E L A ########### ########### ######### #### # # ## ## ## ## ## ## # # # ## ## ## ## ## ## # #___# ## ## ## ## ## ## #### # # ## ##### ####### ## # ## ## ## ## ## ## ## ### #### ## ## ## ## ## ## # # #____ ## ## ## ## ## # ## # # # ## ## ########### ######### ######### #### ##### RED JUVENIL LATINOAMERICANA POR UN DESARROLLO SUSTENTABLE ##################################################### #----------1 de AGOSTO DE 1997 --------# #----------------------------------------------------------# #----------------------------------------------------------# #--- Producido por la Oficina Facilitadora de la RED ----# #----------------------------------------------------------# #####################################################

Montevideo 1 de agosto de 1996

Hola a todos: Atencion compa=F1eros va un comunicado de prensa URGENTE

PAblo Galeano

COMUNICADO DE PRENSA

Montevideo, 1/8/97

ECOLOGISTAS DETENIDOS POR PROTESTAR CONTRA ACUERDO NUCLEAR ENTRE CHILE Y URUGUAY Y CONTRA EL DESALOJO DE LOS INDIGENAS PEHUENCHES en el r=EDo BIOBIO.

En ocasi=F3n de la visita del Presidente de Chile a Uruguay, Sr. Eduardo= Frei, REDES-Amigos de la Tierra, manifest=F3 hoy su protesta y preocupaci=F3n frente a dos temas;

- La amenaza de desalojo de las comunidades pehuenches de la Cuenca del Alto B=EDoB=EDo por la construcci=F3n de la represa hidroel=E9ctrica Ralco.

Las comunidades pehuenches, habitantes ancestrales de la zona, est=E1n amenazadas de desalojo -que significar=E1 de hecho la muerte de su cultura- por parte del Gobierno de Frei, pese a que la autoridad oficial ind=EDgena en Chile (CONADI) les reconoce el derecho a permanecer all=ED. La represa de Ralco, tendr=EDa un embalse de 3. 500 hectareas, que dejar=E1 bajo agua enormes extensiones de bosque nativo chileno. El movimiento ambientalista chileno y los ind=EDgenas se han opuesto desde sus inicios a la construcci=F3n de las represas sobre el B=EDob=EDo.

- La firma del acuerdo de cooperacion t=E9cnico-cient=EDfico entre Chile y Uruguay, que entre otras cosas, incluye la posiblidad de desarrollar la energ=EDa nuclear y la miner=EDa de Uranio.

Este acuerdo ya fue archivado por el parlamento en dos oportunidades, debido a la fuerte protesta de los pobladores que ser=EDan afectados y los ecologistas, que se=F1alan los impactos ambientales y sobre la salud humana que conllevar=EDa la realizaci=F3n de algunos de sus art=EDculos. El gobierno impuls=F3 que el parlamento lo volviera a poner en la mesa de discusiones, frente a lo cual REDES-Amigos de la Tierra, junto a los ecologistas de todo el pa=EDs, vuelven a plantear su decidida oposicion.

REDES-Amigos de la Tierra intent=F3 hoy entregar estas preocupaciones a los presidentes de ambos pa=EDses, reunidos para una conferencia de prensa en el Edificio Independencia de Montevideo. Los guardias de seguridad lo impideron, y la polic=EDa detuvo a Cesar Marchesino, integrante de REDES-Amigos de la Tierra y coordinador de la Red Juvenil Latinoamericana por Desarrollo Sustentable.

Muchas organizacione ecologistas nacionales e internacionales, manifiestaron su repudio a esta detenci=F3n y su apoyo a las posiciones planteadas.

Por mas informaci=F3n, dirigirse a REDES-Amigos de la Tierra, tel 35 62 65, 37 24 55.

******************************************** RED JUVENIL LATINOAMERICANA por un DESARROLLO SUSTENTABLE Oficina Facilitadora Avenida Millan 4113, Montevideo 12900, Uruguay Tel: (598-2) 35 62 65 Fax: (598-2) 38 16 40 e-mail: rejulads@chasque.apc.org ********************************************

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