(ca) El cerco a la embajada en Peru y lo que nos ensenya acerca

Carlos Moreno (caos@anditel.andinet.lat.net)
Wed, 25 Jun 1997 15:02:27 -0500


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EL CERCO A LA EMBAJADA EN PERU Y LO QUE NOS ENSENYA ACERCA DE LOS MEDIOS DE COMUNICACION

Andrew Flood, Dublin, 23 de abril de 1997 traduccion de David Moreno y Jose Luis Vivas

Anoche termino el cerco a la Embajada japonesa en Lima, despues de que fuerzas estatales del Peru la tomaran de asalto y arrancaran las banderas y pancartas que los rebeldes habian colgado en la azotea. El hecho de que se oyesen disparos esporadicos despues del asalto al edificio y el pequenyo numero de bajas entre los soldados que participaron en la operacion y entre los rehenes, parece indicar que al menos algunos de los rebeldes fueron ejecutados tras haber sido capturados o heridos.

El secuestro de rehenes japoneses en Lima, Peru, llevado a cabo por el MRTA en diciembre ultimo, asi como la captura de un numero espectacular de miembros de las clases dirigentes peruanas e internacionales, atrajo en un principio considerable atencion por parte de los medios de comunicacion internacionales. Durante al menos un cierto tiempo dedicaron alguna atencion a lo que sucedia en Peru, y por ende en cualquier otro lugar del mundo sujeto al "nuevo orden internacional" imperante tras la guerra fria.

Para las clases dirigentes tal atencion conllevaba el riesgo de que uno de los supuestos triunfos del neoliberalismo, Peru, quedara expuesto a lo que el fenomeno MRTA revelaba del mismo. Pero en general no habia mucho motivo para preocupacion, los medios de comunicacion describian los hechos como un anacronismo pasado de moda en un pais sometido a un rapido desarrollo economico y politico. Es verdad, la opinion mas liberal insinuaba que no todo era perfeccion, pero de ninguna forma dejaba entrever la verdad, o sea, que los pobres devenian aun mas pobres y que el uso del terror por parte del gobierno peruano era y sigue siendo muy superior al de Sendero Luminoso.

ARM THE SPIRIT

En Internet, un grupo denominado Arm the Spirit, que actua esencialmente como una fuente informativa independiente para grupos radicales, creo una pagina con informes de los medios de comunicacion para quienes estuviesen interesados en acompanyar los acontecimientos. De forma poco corriente, colocaron tambien a disposicion los comunicados completos del grupo que habia tomado la Embajada, el MRTA, ademas de una serie de entrevistas sobre el fondo de la crisis. Quien se tomase el trabajo de repasar todos esos informes tendria la oportunidad de comenzar a vislumbrar algo de lo que realmente estaba sucediendo en Peru.

Durante la segunda semana esto daria pie a que la gran prensa los eligiera como blanco de una campanya sostenida. El meollo de esta era la tesis de que en virtud de que ATS habia facilitado informacion sobre el MRTA, tendria que ser de alguna forma parte del MRTA. La agencia Reuters dio inicio a este proceso el dia 3 de enero [1], en un articulo donde tambien se insinuaba que quienes habian brindado informacion sobre los Zapatistas a traves de Internet habian sido "de los primeros en jalonar un espacio revolucionario en Internet, y en convertirse en entusiastas 'hackers' guerrilleros." Articulos semejantes fueron publicados por varios diarios en los dias que siguieron, entre otros el Wall Street Journal, que ademas anyadio una "inovacion" que consistia en llamar por telefono a los patrones de quienes habian brindado la informacion en Internet. El tenor general de esos articulos era de que esa gente eran terroristas que se aprovechaban de huecos en las leyes de censura.

Como muy bien sabian los medios de comunicacion, esa actitud solo podria tener dos efectos: primeramente, crear una atmosfera en la que los proveedores de informacion pudieran ser criminalizados, y en segundo lugar poner en peligro inmediato los medios de subsistencia futuros de aquellos cuyos patronos habian sido notificados. El objetivo perseguido era impedir que el publico pudiera recibir ese tipo de informacion y asi obligarlo a verse limitado, como de costumbre, a las 'noticias' tal como suelen ofrecidas en los medios de comunicacion 'seguros', casi siempre estatales o bajo control de los mas ricos.

La informacion que de hecho se hallaba en esas paginas corrobora este punto de vista. La pagina del Arm the Spirit a que se referian con mas frecuencia era la que se encontraba en <http://burn.ucsd.edu/~ats/mrta.html>. Pero que tipo de informacion habia en esta pagina? El excitado lector que esperase encontrar alli manuales de instruccion sobre asalto a Embajadas seguramente se llevaria una desilusion, una vez que los documentos mas radicales que hallaria serian comunicados y entrevistas del MRTA, ademas de declaraciones de varios grupos radicales en el sentido de que comprendian el motivo por el cual el MRTA actuaba como actuaba. La mayor parte del material se componia de articulos extraidos de fuentes informativas de la gran prensa, entre los cuales estaban representados inclusive la agencia Reuters y el Wall Street Journal con materias sobre el cerco a la embajada entonces en marcha. La gran prensa se cree con el derecho de citar comunicados y entrevistas de los 'terroristas' a discrecion, y muchos quedarian con razon bastante desconcertados tratando de entender el motivo por el cual citar de dichas fuentes en las paginas de Internet de Arm the Spirit los convertia en 'terroristas', mientras que Wall Street Journal o Reuters podian hacer lo mismo sin menoscabo de su 'respetabilidad'.

LOS VERDADEROS TERRORISTAS

De hecho, a causa de la forma como que habian sido senyalados como terroristas, el colectivo Arm the Spirit se vio obligado a emitir un comunicado de prensa donde explicaba que "Toda la informacion que ha sido puesta a disposicion a traves de nuestras paginas proviene de material que es de dominio publico y cuyas fuentes han sido alli senaladas. Nosotros somos un colectivo de informacion. Nuestro trabajo politico implica la recopilacion, traduccion y difusion de informacion. Nuestra Pagina de Solidariedad con el MRTA no es nada mas que eso. Gran parte del material informativo de nuestras paginas proviene incluso de fuentes de la gran prensa." Incluso achacaron indulgentemente el origen de la tesis expuesta por los medios de que tendrian "canales directos de comunicacion con el entorno del MRTA" a algun caso de "chapuza periodistica".

Si fuera tan sencillo! En realidad Arm the Spirit habia sido una de las ultimas victimas de un tipo de tactica que tambien ha sido utlizada contra otros colectivos que tambien habian hecho publicos sus puntos de vista a traves de Internet y otros medios. En marzo de 1995, por ejemplo, la misma estrategia fue utilizada, al otro lado del Atlantico, por Sunday Times y por la revista de comercio Computing, de gran circulacion, con el objetivo de torpedear la biblioteca electronica anarquista en Internet de Spunk Press [en <http://www.cwi.nl/cwi/people/Jack.Jansen/spunk/Spunk_Home.html>]. El metodo en este caso fue tambien el de insinuar la existencia de lazos entre los proveedores de informacion y los terroristas (esta vez fundamentado en la existencia de un comunicado de la Faccion del Ejercito Rojo, de conocimiento publico, entre los mas de 1000 documentos que componen el archivo de Spunk Press!), ademas de la toma de contacto con el patron del coordinador de Spunk Press, con el proposito de plasmar una situacion en la cual su puesto de trabajo se viese amenazado. Personas ligadas al colectivo de Spunk Press declararon que se sospechaba de que algunos de los periodistas que habian publcado esta historia pertenecian al entorno del MI5, una version del origen de los "errores" de los medios de comunicacion acaso mas cinica que la de Arm the Spirit.

Otro lance vendria a seguir: el 10 de enero ATS recibe un mensaje electronico de Reuters exigiendoles la inmediata remocion de entre sus paginas en Internet de cualquier material proveniente de Reuters, bajo amenaza de que en caso contrario llevarian el caso a los tribunales! Podria parecer pura coincidencia el hecho de que el mensaje llegara al mismo tiempo en que ATS estaba esgrimiendo la presencia en sus paginas de materias provenientes de tales organos de la gran prensa como prueba de que la informacion que brindaban habia sido recogida de distintas fuentes publicas. Obligarles a remover el material proveniente de la gran prensa para que de esa forma no quedara en sus archivos mas que comunicados del MRTA, asi como entrevistas y declaraciones de apoyo de otros grupos, es simplemente un estratagema para dar mas credibilidad a los intentos por tacharles de "terroristas", en virtud de la parcialidad del material que de esa forma estarian brindando al publico.

El verdadero motivo por el que se ataca al ATS no es dificil de hallar. Si analizamos los informes ofrecidos por la gran prensa durante el asedio a la Embajada, notaremos que una gama de juicios considerados acceptables salta inmediatamente a la vista. A un extremo hallamos el inexpugnable "Peru es una democracia moderna con una economia pujante, los del MRTA son terroristas obstinados y pasados de moda, y eventuales desperfectos en el Estado peruano se deben unicamente a la presencia de estos." No obstante, en cualquier pais que se jacte de contar con una prensa libre hallaremos una gama de versiones mas analiticas acerca de la realidad peruana, los mas radicales sosteniendo que "Los del MRTA podran ser terroristas obstinados, pero hay defectos en la democracia y en la economia peruana, particularmente en lo que se refiere a los pobres." Lo que no hallaremos en la gran prensa son declaraciones como las que ATS hizo en su comunicado de prensa del 10 de enero: "Desde luego nuestro talante politico no es neutral. Nosotros apoyamos la llamada del MRTA a la liberacion de todos los presos politicos del MRTA en Peru y en favor de cambios fundamentales en el sistema economico peruano."

Ahora bien, si en el Peru alguien expresa entre amigos este ultimo tipo de consideraciones, a saber que el sistema en una 'democracia defectuosa' exige cambios fundamentales, estara corriendo el riesgo de acabar ante un tribunal militar donde tres jueces encapuchados emitiran una sentencia de hasta seis anyos de prision por "defensa del terrorismo". Por otro lado, en la mayor parte de los "paises desarrollados" uno puede decir cosas semejantes entre amigos, siempre que se este refieriendo a algun lugar lo suficientemente lejano y ademas el pais donde uno viva no tenga alli mayores intereses. Pero se impone cierta cautela en el supuesto de que ese lugar quedara muy cerca, bastaria por ejemplo cambiar el MRTA por el IRA y manifestar eso mismo en voz alta en Londres y podrias acabar en el tipo de lista que hace que a uno lo paren en los aeropuertos y lo retengan un par de dias para "interrogatorios."

En todo caso, uno nunca tendra oportunidad de expresar ese tipo de juicio de cara a un publico mas amplio a traves de grandes medios de comunicacion, como diarios, radio o television, excepto en un contexto en el cual no te den ocasion de explicar mejor unas tesis tan peregrinas, y donde te aplasten con un volumen mucho mayor de material acusandote de ser "companyero de viaje de terroristas." En resumen, permiten decir que hay injusticias y problemas en cualquier tipo de sistema economico o estatal, pero en general no te dejaran formular la hipotesis de que el problema pudiera ser el mismo sistema o el Estado en si, al menos no en los grandes medios de comunicacion.

QUIEN POSEE LOS MEDIOS?

Hay una sencilla razon para esto, los medios masivos de comunicacion son, o bien del Estado, o de los mas ricos. Su produccion y distribucion requiere que su propietario halague los intereses comerciales en virtud de las ganancias de la publicidad. Esto, por supuesto, afecta lo que los medios dicen.

Ahora, claro, habra aquellos que reconozcan que hay algo de verdad en esto pero dicen "cualquiera puede publicar un periodico, no hay leyes contra eso". Es cierto, pero es interesante anotar que no puedes decir que "cualquiera puede poner una estacion de radio", casi todos los paises tienen leyes que dicen que en efecto, solo el Estado y los ricos pueden hacer transmisiones radiales. Quienes han estado tratando de montar emisoras locales [micro-power] en los EE.UU. -por ejemplo- pueden decirte que no esta permitido, que incluso los transmisores de corto alcance que no estan controlados por la elite mas rica son rapidamente suprimidos.

Si es verdad que cualquiera puede publicar un periodico, entonces la experiencia de los grupos activistas que lo hacen revela que el acto de publicacion no es la tarea mas dificil. Un articulo, no importa que tan bien escrito este, tendra un impacto limitado si solo es leido por un minusculo porcentaje de la poblacion. Por definicion, cualquier cosa que sea publicada por grupos por fuera de la elite dominante estara en desventaja inmediata al competir con las publicaciones de la elite. Le faltara dinero para emplear personal o para subsidiar un periodo largo de introduccion mientras establece un publico lector, le faltara dinero para publicitar su presencia, probablemente estara limitada por falta de dinero y de tiempo para producir buenos articulos que no apareceran con frecuencia y se volvera mas una revista que un periodico. Probablemente tambien le faltara el dinero suficiente para ganar una circulacion a traves de las principales distribuidoras. Sin esta circulacion, la unica opcion sera la vieja alternativa de venderse en las esquinas y en manifestaciones y reuniones, quitandole aun mas tiempo a quienes lo producen.

Los publicistas que estan tras todas las companyias o cuerpos estatales estaran reunuentes a anunciar en una publicacion que constantemente busca minar el mismo sistema que garantiza su existencia. Faltara dinero para pagarle a los periodistas un viaje para cubrir una noticia, para pagar informes o para comprar noticias de las principales agencias de prensa (aunque es improbable que tales noticias escritas para ser vendidas a los periodicos del Estado y de la elite dominante sean adecuadas de todas maneras). La falta de ingresos por publicidad, y de distribucion a larga escala significa que, en terminos de precio de venta, sera incapaz de competir con las publicaciones de la elite dominante. Quienes compran la publicacion, lo haran por una sola razon, que estan cansados con el actual sistema y que ya estan buscando una alternativa revolucionaria. Entonces, el sistema actual, mientras habla de una prensa libre, conduce, por el contrario, a unos medios donde todo lo que oyes son las opiniones aceptables para la elite dominante. No encuentras opiniones afuera de este espectro, a menos que las estes buscando.

Esto no quiere decir que no haya medios alternativos, en cualquier lugar del mundeo vas a encontrar grupos de personas que invierten grandes cantidades de trabajo no pagado e incluso gran parte de sus escasos sueldos en producir y distribuir prensa radical. Por lo general estan vinculados internacionalmente, en un intento de abordar algunas de las deficiencias informativas arriba mencionadas, pero cuando el costo de cada llamada telefonica y de cada fax es un peso anyadido, estos contactos no pueden dejar de ser debiles y lentos. En periodos de luchas de masas, estos medios pueden florecer y de pronto empezar a ganar alguna influencia, pero cuando esto pasa encontramos rapidamente que nuestra prensa libre solo es libre para brindar secciones que digan que las cosas incomodas son insignificantes. Cada pais desarrollado ha visto al menos un periodo en que el Estado ha tratado de prohibir una "prensa libre" que estaba dandole muchos lectores a las publicaciones distintas de aquellas controladas por la elite mas rica.

Los medios estan suficientemente enterados de que solo pueden ser una caja de resonancia para las opiniones favorables a la elite, esencialmente esa es una de las primeras cosas que cualquier periodista aprende ya que si no lo hacen perderan su puesto rapidamente. Es raro que lo admitan, sin embargo, y en general es una regla que no necesita ser escrita. Pero, a veces, incluso quienes estan cerca de la cima de esta cadena alimenticia se hartan de su papel, quizas el mas famoso sea John Swinden, quien en 1953, cuando era director del New York Times, al pedirsele que brindara por una prensa independiente en un encuentro en el Club Nacional de Prensa, dijo:

"No hay actualmente en America algo que podamos llamar prensa independiente. Ustedes lo saben. No hay ninguno de ustedes que se atreva a escribir su opinion honesta, y si lo hicieran, sabrian de antemano que nunca apareceria impresa. A mi me pagan semanalmente por mantener mi opinion honesta fuera del periodico. Otros de ustedes reciben salarios similares por cosas similares, y cualquiera de ustedes que fuera tan tonto como para escribir opiniones honestas seria puesto en la calle a buscar otro trabajo. Si permitiera que mis opiniones honestas aparecieran en un ejemplar de mi periodico, antes de 24 horas, habria perdido mi trabajo. El negocio del periodista es destruir la verdad, mentir completamente, falsear, difamar, hincarse a los pies de Mammon y vender su pais y su raza por su pan diario. Ustedes lo saben, y yo lo se, y que tonteria es este brindis por una prensa independiente? Somos las herramientas y los vasallos de los ricos que estan tras bambalinas. Somos los titeres. Ellos mueven las cuerdas, y nosotros bailamos. Nuestros talentos, nuestras posibilidades y nuestras vidas son propiedades de otros hombres. Somos prostitutas intelectuales".

POR QUE EL INTERNET?

Esta resenya de los medios historicos nos remite a tomar en cuenta los ataques contra Arm the Spirit, Spunk Press y otros tipos de medios nuevos activos en el internet. El internet esta dandole un verdadero dolor de cabeza al mecanismo de control informativo que ha sido desarrollado por la elite adinerada. El problema es que es muy barato y accesible para quienes brindan informacion. El costo de poner una pagina web leida por 100.000 personas no es mayor que el de poner una que es leida por cinco personas. La comunicacion internacional ahora es mucho mas barata y en las manos de muchos grupos en el mundo desarrollado a traves de la red.

Los usuarios de internet provienen de las secciones mejor pagadas del mundo desarrollado y de los estudiantes y trabajadores de la educacion en una base mas internacional. Pero estos usuarios se extienden muy por fuera de la limitada esfera de los duenyos y controladores de los grandes medios. La mayor parte de esta gente no tiene razones objetivas para preservar el sistema de la elite dominante, pueden ocupar posiciones relativamente privilegiadas a nivel global, pero aun es el caso que el sistema de las elites solo beneficia a la pequenya capa superior.

La comunicacion de informacion entre grupos de personas no es una mera abstraccion sin efecto en quienes se comunican. La informacion puede causar rechazo, esperanza, un sentido de lo posible, puede llevar a la gente a actuar. De hecho, esta es la razon para que la elite adinerada sea tan vehemente en mantener un monopolio sobre la informacion a la que esta expuesta la mayoria de la poblacion. Usan su dominio completo sobre los medios para crear una imagen del mundo donde la otra gente es un peligro para tu libertad en vez de aliados potenciales en la lucha por la libertad; un mundo donde el Estado te protege en vez de oprimirte; un mundo donde si trabajas lo suficientemente duro y obedeces sin cuestionar, puedes tener exito, en vez de un mundo donde la gente no tiene casi ningun control sobre su vida economica y son contratados y echados al capricho de sus patrones.

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