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Luis Prat (prat@chem.ucsb.edu)
Tue, 17 Jun 1997 10:37:50 -0700


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USELO Y TIRELO de Eduardo Galeano

La sociedad de consumo ofrece fugacidades. Cosas, personas; las cosas= fabricadas para durar, mueren al nacer, y hay cada vez mas personas arrojadas a la basura desde que se asoman a la vida. Los nin~os abandonados en las calles de Colombia, que antes se llamaban gamines y ahora se llaman desechables, y estan marcados para morir. Los numerosos nadies, los fuera de lugar, son "economicamente inviables", segun el lenguaje tecnico. La ley del mercado los expulsa por superabundancia de mano de obra barata. El Norte del mundo genera basuras en cantidades asombrosas. El Sur del mundo genera marginados. Que destino tienen los sobrantes humanos? El sistema los invita a desaparecer; les dice: "Ustedes no existen".

Que hace el Norte del mundo con sus inmensidades de basura venenosa para la naturaleza y la gente? Las envia a los grandes espacios del Sur y del Este, de la mano de sus banqueros, que exigen libertad para la basura a cambio de sus creditos, y de la mano de sus Gobiernos, que ofrecen sobornos.

Los 24 paises desarrollados que forman la Organizaci=F3n para la Cooperacion= en el Desarrollo Economico del Tercer Mundo produce el 98% de los desechos= venenosos de todo el planeta. Ellos cooperan con el desarrollo regalando al Tercer Mundo su mierda radioactiva y la otra basura toxica que no saben donde meter. Prohiben la importacion de sustancias contaminantes, pero las derraman generosamente sobre los paises pobres. Hacen con la basura lo mismo que con los pesticidas y abonos quimicos prohibidos en casa: los exportan al Sur bajo otros nombres.

En el reino de lo efimero, todo se convierte inmediatamente en chatarra para que bien se multipliquen la demanda, las deudas y las ganancias, las cosas se agotan en un santiamen, como las imagenes que dispara la ametralladora de la television y las modas y los idolos que la publicidad lanza al mercado.

El Sur, basurero del Norte, hace todo lo posible por convertirse en su caricatura. Pero la sociedad de consumo -dime cuanto consumes y te dire cuanto vales- invita a una fiesta prohibida para el 80% de la humanidad. Las fulgurantes burbujas se estrellan contra los altos muros de la realidad. La poca naturaleza que le queda al mundo, maltrecha y al borde del agotamiento, no podria sustentar el delirio del supermercado universal, y al fin y al cabo, la gran mayoria de la gente consume poco, poquito y nada necesariamente, para garantizar el equilibrio de la economia mundial mediante sus brazos baratos y sus productos a precio de ganga. En un mundo unificado por el dinero, la modernizacion expulsa mucha mas gente que la que integra.

Para un innumerable cantidad de nin~os y jovenes latinoamericanos, la invitacion al consumo es una invitaci=F3n al delito. La television te hace agua la boca y la policia te echa de la mesa. El sistema niega lo que ofrece; y no hay valium que pueda dormir esa ansiedad ni prozac capaz de apagar ese tormento. La lucha social aparece en las paginas politicas y sindicales.

El mundo de fin de siglo viaja con mas naufragos que navegantes, y los= tecnicos denuncian los "excedentes de poblacion" en el Sur, donde las masas= ignorantes no saben hacer otra cosa que violar el sexto mandamiento dia y noche. "Excedentes de poblacion" en Brasil, donde hay 17 habitantes por kilometro cuadrado, o en Colombia, donde hay 29? Holanda tiene 400 habitantes por kilometro cuadrado y ningun holand=E9s se muere de hambre; pero en Brasil y en Colombia, un pun~ado de voraces se queda con todos los panes y peces.

Cada vez son mas los nin~os marginados que, segun sospechan ciertos= expertos, "nacen con tendencia al crimen y la prostitucion". Ellos integran el sector= mas peligroso de los "excedentes de poblacion". El nin~o como amenaza publica,= la conducta antisocial del menor en America, es el tema recurrente de los= Congresos Panamericanos del Nin~o desde 1993.

A principios de siglo, el cientifico ingles Cyril Burt propuso eliminar a los pobres muy pobres "impidiendo la propagacion de su especie". Al fin de siglo el Pentagono anuncia la renovacion de sus arsenales, adaptados a las guerras del futuro, que tendran por objetivo los motines callejeros y los saqueos; y en algunas ciudades latinoamericanas, como Santiago de Chile, ya hay camaras de television vigilando las calles.

El sistema esta en guerra con los pobres que fabrica, y a los pobres mas pobres los trata como si fueran basura toxica. Pero el Sur no puede exportar al Norte estos residuos peligrosos, que se multiplican cada dia. No hay manera de "impedir la propagacion de su especie", aunque segun el arzobispo de San Pablo, cinco nin~os caen asesinados cada dia en las calles de las ciudades brasilen~as, y, segun la organizacion Justicia y Paz, son nin~os buena parte de los 40 desechables que cada mes caen asesinados en las calles de las ciudades colombianas.

Tampoco se puede mantenerlos escondidos, aunque los desechables no existen en la realidad oficial: la poblacion marginal que mas ha crecido en Buenos Aires se llama Ciudad Oculta y se llaman ciudades perdidas los barrios de lata y carton que brotan en los barrancos y basurales de los suburbios de la ciudad de Mexico.

No hace mucho, los desechables colombianos emergieron de debajo de las= piedras y se juntaron para gritar. La manifestaci=F3n estallo cuando se supo que los escuadrones parapoliciales, "los grupos de limpieza social", mataban indigentes para venderlos a los estudiantes que aprenden anatomia en la Universidad Libre de Baranquilla.

Y entonces Buenaventura Vidal, contador de cuentos, les conto la verdadera historia de la Creacion. Ante los vomitados del sistema, Buenaventura conto que a Dios le sobraban pedacitos de todo lo que creaba. Mientras nacian de su mano el sol y la luna, el tiempo, el mundo, los mares y las selvas, Dios iba arrojando al abismo los desechos que le sobraban, pero Dios, distraido, se habia olvidado de la mujer y del hombre, que esperaban alla en el fondo del abismo, queriendo existir. Y ante los hijos de la basura, Buenaventura conto que la mujer y el hombre no habian tenido mas remedio que hacerse a si mismos, y se habian creado con aquellas sobras de Dios. Y por eso nosotros, nacidos de la basura, tenemos todos algo de dia y algo de noche, y somos un poco tierra y un poco agua y un poco viento.

Eduardo Galeano

Mensaje Distribuido por el Servidor de Correo de la UCV

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