(Cast) CAQ: Big Brother se pone Hi Tech - part 1 (Eng)

Luis Prat (prat@chem.ucsb.edu)
Fri, 29 Mar 1996 10:17:28 -0800


BIG BROTHER SE PONE HI TECH
por David Banisar

Medios mas sutiles y de mas largo alcance de invadir la privacidad estan a
disposicion de los gobiernos. Decubrimientos e invenciones han hecho posible
que el gobierno, por medios mucho mas efectivos que el potro de tortura,
obtenga la revelacion de lo que se murmura dentro del armario.
Louis Brandeis
Juez de la Corte Suprema de los EEUU
1928 **

Hoy dia, juez Brandeis estaria horrorizado por las nuevas tecnologias de
vigilancia que van mucho mas alla que lo que pudiese imaginar. Los rapidos
avances tecnologicos, junto con el final de la guerra fria y la demanda de
mas eficiencia burocratica, estan promocionando una red de vigilancia de la
cuna a la tumba, de la cuenta de banco a la cama. Nuevas tecnicas
desarrolladas por la industria de defensa se extienden a las fuerzas de la
ley, agencias civiles y compan~ias privadas. Al mismo tiempo, leyes y
regulaciones viejas no pueden refrenar la creciente carrera de abusos.

En los tiempos del juez Brandeis y hasta los 1960s, la vigilancia era mas
que nada una aburrida labor manual y de oficina. El seguir las actividades
de la gente requeria seguirlos de cerca, fisicamente de un lado a otro,
entrevistando aquellos con quien tenian contactos, escribiendo a maquina la
informacion y poniendola en archivos, con muy pocas posibilidades de
correlacion. Solamente esos gobiernos dispuestos a llegar a extremos podian
mantener una amplia vigilancia. La vigilancia electronica era igualmente una
proposicion de uno a uno; la policia secreta de Alemania del Este, por
ejemplo, empleaba 500,000 informadores secretos, 10,000 solo para espiar y
transcribir las conversaciones de los ciudadanos.

El desarrollo de poderosas computadoras capaces de almacenar y procesar
grandes cantidades de informacion revoluciono la vigilancia. Ademas de los
millones de dolares de impuestos gastados en el desarrollo de metodos de
hacer cumplir la ley, el gobierno federal uso los nuevos sistemas de
computadoras para aumentar la eficiencia y el alcance de sus burocracias.

Al mismo tiempo, el sector privado exploraba las posibilidades de ganancia.
Compan~ias que ofrecian servicios de consumidor tales como telefono,
tarjetas de credito, bancos, empezaron a usar masivos sistemas de
computadoras no solamente para aumentar su eficiencia, sino tambien
aplicarlas al credito, al mercado y otros usos.

Hoy dia, la informacion sobre casi cada persona en el mundo desarrollado
esta computarizada en varios cientos de bases de datos recogidos, analizados
y diseminados por gobiernos y corporaciones. Mas y mas, estas computadoras
estan conectadas y comparten su chismes ciberneticos. Usando redes de alta
velocidad con inteligencia avanzada y numeros de identificacion tales como
el Social Security Number, las computadoras pueden instantaneamente crear
completos dossieres de millones de personas sin la necesidad de un sistema
centralizado. Nuevos adelantos en genetica e investigacion y cuidados
medicos, avanzados sistemas de transportacion, y transferencias financieras
han aumentado dramaticamente la cantidad de detalle disponible. Un cuerpo de
leyes y acuerdos nacionales e internacionales facilita el intercambio de
informacion a traves de las fronteras y frecuentemente impide que las
comunidades locales y nacionales puedan regular las invasiones de
privacidad. Una ley pendiente, S.1360 permitiria a las oficinas de
informacion de credito tales como Equifax compilar gigantescas bases de
datos medicos sin notificar a los pacientes, y pondria mas rstricciones a
las leyes que protegen la privacidad al nivel del estado.

EL FIN DE LA GUERRA FRIA
Las agencias de inteligencia, defensa y policiales tienen una larga historia
de estirar y romper los limites promulgados para la proteccion de las
libertades civiles. Con el fin de la guerra fria las agencias de
inteligencia y defensa buscan nuevas misiones para justificar sus
presupuestos y estan transfiriendo tecnicas hacia usos civiles. La CIA y la
National Security Agency, por ejemplo, hacen hincapie sobre el espionaje
economico y recalcan la cooperacion con las agencias policiales en asuntos
de terrorismo, trafico de drogas y dinero. En 1993, los departamentos de
defensa (DoD) y justicia (DoJ) firmaron un acuerdo para Operaciones no de
Guerra y Cumplimiento de la Ley para facilitar el desarrollo en conjunto y
el compartimiento de las tecnicas.

El gobierno tambien usa becas para influenciar la direccion de la
investigacion y el desarrollo (R&D). Mientras que muchas becas federales se
han agotado debido a recortes de presupuesto, generosos fondos aun fluyen
para fomentar la cooperacion entre los sectores publicos y privados de la
tecnologia computacional. Los Laboratorios Nacionales, tales como Rome,
Ames, Sandia y Los Alamos mantienen asociaciones activas con el FBI; el
Instituto Nacional de Justicia da becas y apoyo para el transferimiento de
esta tecnologia a las agencias policiales estatales y locales. La Advanced
Research Projects Agency (ARPA) del departamento de defensa ha dado decenas
de millones de dolares a compan~ias particulares a traves de su Technology
Reinvestment Project para ayudar el desarrollo de usos civiles de la
tecnologia militar de vigilancia.

Para contrarrestar los recortes en los contratos militares comenzados en los
1980s, las compan~ias electronicas y de computadoras se expanden por nuevos
mercados domesticos y del extranjero con equipos originalmente desarrollados
para el ejercito. Compan~ias como E-Systems, Electronic Data Systems
(fundada por Ross Perot) y Texas Instruments estan vendiendo equipos de
computacion y vigilancia avanzados a los gobiernos estatales y locales que
los usan para cumplimiento de leyes, control de fronteras, y la
administracion de programas estatales como la asistencia publica. Estas
compan~ias tambien promueven sus productos en numerosos paises del Tercer
Mundo con malisimos records de derechos humanos. No nos sorprende que
regimenes represivos como Thailand, China y Turquia usen equipos made-in-USA
para aplastar la disension politica.

INVASIONES BUROCRATICAS

El impulso autoritario no es el unico motivo de la expansion de la
tecnologia informatica. La simple necesidad de aumentar la eficiencia
burocratica requerida por los recortes en los presupuestos sociales es la
fuerza que empuja el mejoramiento de la identificacion y control de
individuos. Huellas dactilares, tarjetas de identificacion, la correlacion
de datos y otros esquemas de invasion de la privacidad fueron originalmente
ensayados sobre poblaciones con poco poder politico, tales como los
recipientes de asistencia publica, los inmigrantes, los criminales y los
miembros de las fuerzas armadas, para aplicarlos despues hacia arriba en la
escala socio-economica. Una vez instaladas, estas normas son dificiles de
revocar e inevitablemente se expanden a usos mas generales. Las
corporaciones se dan prisa en adaptar estas tecnicas a usos comerciales para
captar consumidores, manipular los mercados, y para seleccionar, vigilar y
controlar a sus empleados.

Las tecnologias caben dentro de tres amplias categorias: vigilancia,
identificacion y conectividad a la red. Frecuentemente usadas en combinacion
como la biometrica y las tarjetas de identificacion, o las camaras de video
y el reconocimiento facial para facilitar la vigilancia rutinaria y masiva
de grandes partes de la poblacion sin necesidad de ordenes judiciales o
investigaciones formales. Lo que la policia secreta de la Alemania Oriental
solo podia son~ar se esta convirtiendo rapidamente en realidad en el "mundo
libre".

LA IDENTIFICACION
JUGANDO A LAS CARTAS Y A LOS NUMEROS

En un mundo computarizado y conectado a la red, un identificador unico,
personal y universal permite la facil recuperacion y consolidacion de datos.
La presion para llegar a un identificador unico ostensiblemente para
facilitar el compartimiento de informacion para propositos de administracion
esta en aumento y varios planes hoy dia en vigor se deslizan hacia sistemas
de identificacion universal obligatorios.

* Numeros de identificacion. En los EEUU el Social Security Number (SSN) fue
inventado en 1938 para identificar a los trabajadores elegibles para
beneficios de jubilacion gubernamentales. En 1961 el IRS (Internal Revenue
Service - la agencia que recauda los impuestos) comenzo a usarlo como un
numero de identificacion de contribuyente y poco a poco otras agencias le
siguieron. Desde entonces los bancos y otras entidades no gubernamentales
pueden legalmente rechazar a clientes que se nieguen a dar el SSN, su uso en
el sector privado se da por descontado en todo, desde la aseguranza medica a
los telefonos a las solicitudes de credito. Varias leyes pendientes en el
congreso crearian nuevas bases de datos nacionales afincadas en el SSN para
todos los trabajadores y para usos de inmigracion y asistencia social.

* Tarjetas de identificacion. Una vez que un sistema de identificacion
universal esta establecido, no hay mas que un paso para obligar a la gente a
tener y llevar consigo tarjetas de identidad. La historia de las tarjetas de
identidad es larga e infame. En el Imperio Romano se usaban unas baldosas
llamadas tesserae para identificar esclavos, soldados y ciudadanos hace mas
de 2,000 an~os. El mas notable ejemplo moderno, el "passbook" sudafricano
que contribuyo a regular el sistema de apartheid contenia relativamente poca
informacion comparado con las tarjetas de hoy. Ademas del nombre, direccion
y numero de identificacion, la reencarnacion moderna de las tesserae incluye
foto, huellas dactilares y cinta magnetica o circuito microelectronico para
automatizar la insercion de datos en los sistemas digitales.

En un proceso llamado "function creep" por los partidarios de la privacidad,
las tarjetas originalmente disen~adas para uso unico estan siendo aumentadas
para enlazar bases de datos multiples. En Thailand, Contrl Data Systems
monto un sistema de tarjetas de identidad universal para seguir la pista a
todos los ciudadanos.

Tarjetas inteligentes, ampliamente en uso en Europa, tienen un circuito
microelectronico que puede guardar varias paginas de informacion. La aun mas
avanzada tecnologia optica, capaz de guardar cientos de paginas de datos en
un microcircuito esta en uso en los EEUU. Columbia/HCA Healthcare
Corporation anuncio recientemente que iba a proveer a 50,000 residentes de
la Florida con tarjetas conteniendo su historial medico, incluidos los rayos x.

Tarjetas de funcion multiple son el siguiente paso. Utah es uno de los
varios estados considerando una tarjeta inteligente unica para servicios tan
diversos como el registro de vehiculos y las bibliotecas. Otros projectos
del gobierno federal para re-inventar el gobierno piden una tarjeta unica
para beneficios de asistencia publica, sellos de comida, y otras funciones
del gobierno federal. Florida y Maryland ya han experimentado con el concepto.

Las tarjetas se vuelven cada vez mas inteligentes. Chapas activas, ya en uso
en muchas compan~ias de alta tecnologia, transmiten su ubicacion y por lo
tanto, la del portador.

PARTES DEL CUERPO

* Biometrica. Si una compan~ia o un gobierno se gasta tanto, necesita
maneras de identificar definitivamente a sus individuos y asegurarse de que
no se confundan unos con otros. La verificacion biometrica por medio de
carateristicas fisicas unicas empezo al final del siglo XIX con las huellas
dactilares. Recientemente, sistemas automaticos que hacen scan electronico y
digitalizan las huellas han llevado la tecnica mas alla del uso tradicional
en investigaciones criminales.

El FBI se ha gastado varios cientos de millones de dolares en los ultimos
an~os para crear un Automated Fingerprint Identification System (AFIS)
(sistema de identificacion de huellas dactilares automatico). Debido a las
mejoras en el acceso, las huellas dactilares hoy dia se usan en las
solicitudes al nivel estatal. California y New York exigen todos los
solicitantes de asistencia social que den sus huellas dactilares. Incluso
despues que New York revelo que realmente se detectaba muy poco fraude con
la masiva obra de las huellas dactilares, el estado amplio el programa para
incluir a todos los miembros de la familia del recipiente. Y, como en muchos
otros casos, la tecnologia va de los margenes de la sociedad hacia el
centro. California ahora exige la huella del pulgar en las licencias de
conductor; varios bancos del Suroeste toman las huellas de sus no-clientes
que quieren canjear cheques; y un referendum propuesto en California
exigiria a todos los recien nacidos que fueran tomadas sus huellas y
expedida su tarjeta de identidad oficial.

Una cuesta particularmente empinada en el resbaloso ascenso hacia la
vigilancia universal esta engrasada con DNA. La complicada estructura
molecular que guarda el codigo genetico de cada individuo esta presente en
la mas diminuta parte del pelo, los tejidos, o liquidos del cuerpo. Muchos
estados tienen hoy dia el poder para tomar muestras de DNA de todos los
criminales convictos. El FBI ya ha gastado cientos de millones de dolares en
la tecnologia e infraestructura para crear una red de computadoras que
enlace las bases de datos de todos los estados para asi crear de hecho un
registro central.

Pero la mayor base de datos de DNA esta siendo propuesta por el departamento
de defensa, que tiene planes para la creacion de un registro de todos los
presentes y antiguos miembros de las fuerzas armadas y los soldados de
reserva. Ostensiblemente disen~ados para identificar cuerpos, este registro
guardaria 4 millones de muestras para el an~o 2001 y seria ampliado
eventualmente para contener 18 millones. Alegando que seria impracticable el
destruir las muestras cuando el individuo deja el servicio, el DoD propone
guardar el DNA por 75 an~os. Dos soldados han presentado demanda para
impedir la obtencion de su informacion genetica, argumentando que es una
violacion de su privacidad y que no hay restricciones en como se puede usar
el DNA.

Un poco menos invasivo fisicamente es el sistema basado en la geometria de
la mano, que mide la longitud y la distancia entre los dedos. Los EEUU,
Holanda, Canada y Alemania han comenzado un programa piloto en el cual los
viajeros internacionales recibiran una tarjeta inteligente que contiene las
medidas de la mano individuales. Cada vez que el viajero pase por la aduana
presentara la tarjeta y pondra la mano en un lector electronico que
verificara su identidad y que estara conectado a numerosas bases de datos.
Los paises miembros han firmado un acuerdo internacional facilitando el
compartimiento de informacion y acordando en su dia exigir el uso de estas
tarjetas a todos los viajeros internacionales. Comercializadas por Control
Data Systems y Canon, el programa tiene ya 50,000 participantes.


Luis
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Luis J. Prat * /__\ *
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University of California * *
Chemistry Dept. ****
Santa Barbara CA 93106
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