(Cast)Radio Berkeley Libre vs los federales (eng)

Luis Prat (prat@chem.ucsb.edu)
Wed, 14 Feb 1996 11:20:33 -0800


Los Federales tratan de silenciar Radio Berkeley Libre

BenChamy
Oakland Tribune
Febrero 11, 1996

BERKELEY - Reguladores federales tratan una vez mas de silenciar Free
Berkeley Radio, la "estacion guerrillera" que opera ilegal y orgullosamente
desde las encrespadas colinas de Berkeley.

Aunque van perdiendo en lo que basicamente es la misma demanda judicial de
hace mas de un an~o, los abogados de la FCC (Federal Communications
Commision) pediran al juez una vez mas que silencie esta estacion sin
licencia cuyos compenentes caben en una mochila.

En Enero de 1995, la jueza de distrito Claudia Wilken se nego a restringir
al miembro de la estacion Stephen Paul Dunifer en su operacion de la
estacion de radio, que ya lleva tres an~os transmitiendo una eclectica
mezcla de musica, programas y diatribas contra el monopolio de las ondas.
Wilken decreto asimismo que la FCC no podia imponer una multa de $20,000 a
este hombre.

La jueza escribio que la FCC podia tratar otra vez, pero no hasta que no se
encare con los problemas constitucionales que Dunifer presento, incluyendo
la forma en la que las propias reglas de la FCC que imponen multas contra
estaciones ilegales son arbitrarias.

Sintiendose reivindicados, la FCC se lanza al segundo asalto. Aunque los
asuntos son los mismos, la apuesta es mucho mas alta esta vez.

Los abogados de la FCC dicen que otro fallo en contra de los reguladores
federales prestara credibilidad a cualquiera que tenga un poco de
conocimientos tecnicos y cerca de $500 para llenar el espectro de FM con
microestaciones. "Uno de nustros argumentos es que (al fallar en contra de
la FCC) dara carta blanca a otros para violar la ley" dijo David Silberman,
abogado de la FCC.

Probablemente ya ha comenzado. Durante los ultimos 18 meses, la sin licencia
Radio Berkeley Libre ha crecido de tres horas a la semana con unos pocos
voluntarios a una estacion que transmite diariamente, 24 horas al dia y con
un equipo de 60 personas. Tambien ha cambiado su sintonizacion al 104.1 FM.

En los proximos meses dos nuevas estaciones seran instaladas en East Oakland
y Berkeley. Se esta preparando una estacion en Richmond. Varias mas en la
Bahia Sur se preparan para transmitir.

La FCC tambien utilizara la proxima lucha para medir si deben continuar con
otras demandas judiciales pendientes contra otras llamadas "micro-estaciones".

Una de ellas opera desde un trailer aparcado en las calles de San Francisco,
segun Magalie Salas, una oficial de la division "policial" de la FCC.

Si lo que se juega es mas grande, los argumentos son los mismos. El gobierno
dice que las estacion no tiene licencia, lo que Dunifer admite sin ambages.
La sen~al puede tambien interferir con otras estaciones de radio,
comunicaciones de aviacion y servicios de emergencia, dice el gobierno.

Pero el argumento ganador de Dunifer es que si bien las "micro-radios" son
ilegales de acuerdo con las reglas de la FCC, tambien son esenciales ya que
la banda de radio esta repleta de estaciones pertenecientes a empresas
multimillonarias. La FCC actualmente prohibe cualquier estacion que opera
por debajo de los 100 watts. Las micro-estaciones operan con antenas de 10
watts para transmitir.

Luke Hiken, abogado de Dunifer, declaro que las micro-estaciones benefician
a las comunidades que no pueden costear los cientos de miles (de dolares)
que costaria montar una estacion propia que sirva las necesidades
particulares de la comunidad.

"Las micro-radios se estan convirtiendo en el panfleto de los 1990" dijo el
abogado de Dunifer, Luke Hiken. Free Berkeley Radio, por ejemplo, ofrece una
mezcla de programas, desde grupos locales de rap, programas de agricultura,
programas producidos por los sin casa locales hasta mecanica de bicicletas.

"Muchos de estos transmisores ven sus actividades, transmitidas para
fomentar grupos de discusion y debate, no contra la ley, sino dentro de la
mejor tradicion de la democracia americana", escribe Jesse Palmer, que
representa varios grupos como Food Not Bombs (Comida no Bombas) que
regularmente tiene programas en Free Berkeley Radio.

La batalla enfrenta gente como Dunifer, que tiene que escabullirse por las
escarposas colinas de Berkeley con equipo valorado en unos $100 dentro de
una mochila, contra los gigantes de la industria tales como la Nationa
Association of Broadcasters (Asociacion Nacional de Emisoras).

"(Nuestros) miembros tienen un gran interes en asegurar que el sistema no
sea destruido por la introduccion de estaciones de baja potencia sin
licencia", segun un abogado que representa varias agrupaciones.

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