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(fr) Paul Avrich (1931-2006)

Date Tue, 21 Feb 2006 23:01:19 +0100 (CET)


Paul Avrich est mort à New York le 17 février 2006 au matin. Depuis
quelques années, il était frappé de cette sale maladie qui s'en prend à la
conscience et à l'intellect de nos anciens.
D'une famille juive originaire d'Odessa, il avait pu aller étudier en URSS
grâce à la visite aux Etats-Unis de Nikita Khrouchtchev, en 1959, qui
n'avait pas seulement tapé du pied mais aussi autorisé des échanges
d'étudiants. C'est là que Paul, travaillant à sa thèse (The Russian
Revolution and the factory committees, 1961), découvrit l'insurrection de
Kronstadt et le rôle des anarchistes dans la révolution. Il en tirera
plusieurs ouvrages, controversés mais pionniers. Et en retirera une
affection et une solidarité jamais désavouées pour les anarchistes : pour
les personnes, plus que pour l'engagement militant.
C'est ce qu'il chercha à enseigner aux étudiants du Queens College de New
York, durant toute sa vie active et malgré l'opposition initiale des
autorités universitaires ; le développement aux Etats-Unis des
recherches historiques sur l'anarchisme est sans doute partiellement dû
aux « belles histoires de l'oncle Paul ». Il n'aimait en effet rien tant
que raconter, et faire parler ses interlocuteurs : il n'était pas de la
génération qui a appris à combiner histoire, sociologie et
anthropologie. Mais aussi il lisait sans difficultés la plupart des
langues européennes, y compris le russe et le yiddish, ce qui donne une
belle ampleur à ses récits.

Après les anarchistes russes, il s'est lancé dans une grande histoire du
mouvement anarchiste aux Etats-Unis, par chapitres thématiques :
Voltairine de Cleyre d'abord, puis les Écoles modernes inspirées de
Francisco Ferrer, la tragédie de Chicago en 1886, Sacco et Vanzetti, les
anarchistes juifs, les immigrés et réfugiés. Son dernier ouvrage important
réunit deux cents interviews menées pendant près de trente ans, « source
d'une valeur incomparable pour les futurs chercheurs... Mais l'histoire
orale ne remplace pas l'histoire conventionnelle, qui doit être attestée
par des documents écrits... La mémoire est souvent lacunaire et des
erreurs interviennent », écrit-il dans la préface à ces « voix
anarchistes » assorties de centaines de notes et d'un gigantesque index.
Il a permis que ces militants, « anonymes » pour la plupart, ne tombent
pas dans l'oubli, et ouvert des pistes à d'innombrables recherches et
réflexions.
Paul Avrich a été un fidèle ami du CIRA, contribuant généreusement à ses
finances et à ses collections (lors d'un de nos derniers contacts, il a
soutenu la publication en russe de Voline et offert une préface). Il a été
un fidèle ami des anciens du mouvement, les mettant en contact les uns
avec les autres, suivant leurs réunions, faisant des visites régulières -
et les voyant disparaître les uns après les autres. Sans lui, la mémoire
du mouvement se serait perdue en grande partie.

Marianne Enckell


Principaux ouvrages de Paul Avrich :
The Russian anarchists. Princeton University Press, 1967 ; rééd. 1978 (Les
Anarchistes russes
; trad. Bernard Mocquot. Paris : Maspero, 1979 ; autres trad. en japonais,
espagnol, italien).
Kronstadt, 1921. Princetown : Princetown University Press, 1970 (La
Tragédie de Cronstadt, 1921 ; trad. Hervé Denès. Paris : Seuil, 1975 ;
autres trad. en espagnol et en tchèque).
Russian rebels, 1600-1800. New York : Schocken books, 1972.
The Anarchists in the Russian Revolution. New York : Cornell University
Press, 1973 (Gli anarchici nella rivoluzione russa ; trad. Michele
Buzzi. Milano : La Salamandra, 1976).

L'histoire du mouvement anarchiste aux Etats-Unis, aux presses de
l'Université de Princeton :
An American anarchist : the life of Voltairine de Cleyre, 1978. The Modern
School movement : anarchism and education in the United States, 1980. The
Haymarket tragedy, 1984. Anarchist Portraits, 1988. Sacco and Vanzetti,
the anarchist background, 1991. Anarchist voices : an oral history of
anarchism in America, 1995.

Merci à Federico Arcos de m'avoir transmis la triste nouvelle etrappelé
quelques repères biographiques.

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- http://raforum.apinc.org ]



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