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(fr) Le mysterieux Jacob Law

Date Sat, 25 Jun 2005 21:16:12 +0200 (CEST)


Au printemps 2004 naissait Égrégores, maison d?édition associative. Un an
après, le premier livre d?Égrégores éditions (ééé) sort de l?imprimerie.
Il s?agit de la réédition d?un ouvrage introuvable Dix-huit ans de bagne
de Jacob Law. Ce personnage est oublié dans les diverses histoires de
l?anarchisme ainsi que dans le Dictionnaire biographique du mouvement
ouvrier français (Le Maitron). Le site Internet de L?Éphéméride anarchiste
et une brochure publiée par le CIRA de Marseille (La propagande par le
fait, 2004) font partie des rares sources qui évoquent Jacob Law. Né en
1885 à Balta en Ukraine, il a vécu à Odessa puis a émigré en 1905 aux
Etats-Unis avec ses parents pour fuir les pogroms. Écoeuré par l?ambiance
marchande de New York, il revient en Europe, d?abord en Angleterre puis en
France. En 1907, il se trouve à Paris. Ses convictions anarchistes sont
déjà bien ancrées et il décide d?accomplir un acte de propagande par le
fait pensant que son sacrifice servirait d?exemple pour les opprimés. Le
1er mai, depuis l?impériale d?un omnibus, il tire plusieurs coups de
revolver en direction des cuirassiers à cheval qui symbolisent pour lui
les forces de répression contre les manifestants ouvriers. Aucun membre
des forces de l?ordre ne sera grièvement blessé. Mais lui-même est pris à
partie par la foule et il échappe de peu au lynchage. En octobre, lors de
son procès, il revendique son acte et se déclare anarchiste
individualiste. Il est condamné à quinze ans de bagne. Il restera en fait
dix-huit ans en Guyane française. À sa libération en 1925, il rentre à
Paris et écrit un livre de témoignage sur ses années de captivité. Il sera
publié par les Éditions de L?Insurgé, préfacé par André Colomer et Georges
Vidal et illustré par Jules Grandjouan. Les témoignages sur le bagne sont
nombreux. L?intérêt du texte de Jacob Law est son style qui va à
l?essentiel sans fioritures. Il n?a pas besoin de faire de grandes phrases
pour nous décrire l?innommable. Il a connu tous les lieux de sinistre
mémoire : l?île Saint-Joseph, l?île Royale, l?île du Diable, Saint-Laurent
du Maroni, Cayenne et Kourou. Il a connu la malnutrition, les maladies,
les mauvais traitements, les évasions manquées, le cachot, les tentatives
d?assassinat, la corruption et la violence des gardiens et des autres
détenus? Ses convictions anarchistes n?ont jamais faibli pendant sa
détention. Il a toujours refusé de plier. Il n?a accepté ni le travail
forcé ni les situations de « planqué ». Il reproche d?ailleurs à la
plupart des anarchistes (dont notre ami Alexandre Marius Jacob) d?avoir
courbé l?échine. Seul, Eugène Dieudonné trouve grâce à ses yeux. « Le
bagne ne se réforme pas : il se supprime » écrit-il à la fin de sa
préface. Son témoignage a été publié à une époque où certains écrivains et
journalistes courageux, comme Albert Londres, faisaient campagne pour
dénoncer les conditions de détention en Guyane. Le destin de Jacob Law
demeure mystérieux. Peu de temps après la publication de son livre, il est
expulsé du territoire français et l?on perd définitivement sa trace. Aux
historiens donc, de fouiller les archives de Moscou, de Berlin ou
d?ailleurs....

Dix-huit ans de bagne de Jacob Law. Marseille : Égrégores, 2005. 110 p.
(Petite bibliothèque du malséant). 11 euros.

Egrégores éditions
7 boulevard de la Liberté
13001 Marseille
egregores.editions(a)laposte.net

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