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(ca) Secretariado de la AIT (28-04-03): Irak, petróleo y la hegemonía mundial de los Estados Unidos (III)

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Date Mon, 28 Apr 2003 18:45:05 +0200 (CEST)


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Durante los momentos en que la estatua gigante del dictador Saddam Hussein
estaba siendo derribada en la Plaza del Paraíso, en Bagdad, en la tarde
del 9 de abril, muchos de entre la “élite” de Estados Unidos dijeron que
este evento era simplemente tan importante como la caída del Muro de
Berlín. Después del colapso de la Unión Soviética, los Estados Unidos
quedaron como la única superpotencia mundial, ¿pero cual puede ser el
significado futuro de la invasión de Irak?
Para proporcionar algunos puntos de vista sobre este asunto, en esta
última parte de “Irak, petróleo y la hegemonía mundial de los Estados
Unidos” continuaremos describiendo hechos que contradicen profundamente la
niebla de mentiras presentada por la administración estadounidense como
razones para la guerra.
Primero ¿cuales son las perspectivas sobre la futura demanda y consumo de
energía según se desenvuelva el capitalismo global?

Hablar sobre el tamaño futuro de las importaciones y exportaciones de
petróleo es más que incierto. No obstante, si investigamos a los que
tienen la capacidad de crear grandes bases de datos sobre reservas
energéticas, flujo y consumo y después los modelamos con credibilidad,
encontramos al menos tres: La Organización de Países Exportadores de
Petróleo (OPEC), la Agencia Internacional de la Energía (IEA) y la Agencia
de Información sobre la Energía (EIA) del Departamento de Energía de los
Estados Unidos. Todas ellas están de acuerdo, a grandes rasgos, en sus
Perspectivas de la Energía relativas a tendencias futuras y basadas en sus
estimaciones sobre modelos y datos que han demostrado ser, en general,
correctos durante más de unadécada.

Si tomamos la EIA, nos indica que la demanda mundial de exportaciones de
petróleo continuará incrementándose de forma estable a pesar del aumento
de gases, renovables, otros combustibles y la eficiencia energética. Si la
economía mundial ha de seguir creciendo a una media moderada durante las
dos próximas décadas, la EIA prevé que la exportación total de petróleo a
nivel mundial debe incrementarse en un 67% para el 2020. El Golfo Pérsico,
con el 65% demostrado de las reservas mundiales de petróleo, deberá, por
sí sólo, experimentar un aumento en las exportaciones del 126%.
Los Estados Unidos, la más integrada Unión Europea, y otras naciones
industrializadas consumirán partes vitales de este futuro aumento. Sólo
los USA necesitarán un incremento de alrededor del 183% de las
importaciones directas de petróleo desde el 2002 al 2020, mientras la
producción interior irá decayendo. Pero la mayor parte del crecimiento
futuro irá a los países en desarrollo. La Agencia Internacional de la
Energía (IEA) estima que en las próximas décadas, tanto como el 60% del
aumento de la demanda provendrá de los países en desarrollo, con China e
India a la cabeza.Estos hechos muestran claramente que la lucha imperialista de hoy, también
es una lucha por los recursos futuros. Los que pierdan serán controlados
por los otros.
Segundo, con un “nuevo” Irak en el mercado del petróleo, ¿quién tendrá
interés en rebajar los precios del petróleo?

Nuevamente, si miramos a la documentación de la EIA “Los Mayores
Importadores Netos de Petróleo, 2000”, veremos que el mayor importador fue
Estados Unidos. Importó el 50% de sus necesidades de 19,5 millones de
barriles diarios. Por contraste, Japón importó 5,5 de 5,6 millones de
barriles; Alemania 2,7 de 2,8; Francia 2,0 de 2,1; Italia 1,8 de 2,0 y
España 1,5 de 1,5.
El Reino Unido es un exportador neto de petróleo, gracias al Mar del
Norte. Pero si miramos a su dependencia de las importaciones de petróleo
por parte de varias potencias imperialistas, entendemos por qué la batalla
sobre los recursos petrolíferos del mundo es tan importante. El petróleo
puede usarse y será usado, como arma para chantajear a los demás por parte
del/los poder (es) que dicte(n) el destino del petróleo.
Tercero, ¿qué consecuencias tendrá un precio más bajo del petróleo para los
principales exportadores?

Los principales exportadores de petróleo quieren tener una demanda de
petróleo tan alta como sea posible, pero con unos precios tan altos como
sea posible. Saben que si los precios son demasiado altos, las principales
economías mundiales que son importadoras, tendrán una ralentización, y por
tanto disminuirá la demanda mundial de petróleo.,
También hay intereses diferentes entre los exportadores en cuanto al nivel
correcto de precios. La OPEC tiene un objetivo de rango de precios entre
22 y 28 $ por barril. En este rango, Venezuela prefiere el límite
superior, mientras Arabia Saudita prefiere el más bajo. Rusia, país no
miembro de la OPEC y el segundo mayor exportador de petróleo, prefiere 25$
por barril. Todos estos niveles reflejan los costes de la producción y
transporte del crudo, que son generalmente mayores fuera del Golfo
Pérsico. Los niveles de precios también reflejan la economía interior y
las necesidades de ingresos del petróleo.
El nivel de precios del petróleo decide el destino de las naciones. Si
volvemos a los años 98/99, hubo un desbordamiento de petróleo en el
mercado debido a una crisis económica en Asia. La histórica bajada del
precio del petróleo a 9$ el barril disparó un crecimiento de la economía
mundial, ya que las principales economías son importadoras de petróleo.
Por otro lado, creó graves problemas económicos a los principales
exportadores, especialmente a Rusia. También causó problemas serios a
otros exportadores de petróleo y a los países de la OPEC que son: Arabia
Saudita, Irak, Irán,Libia, Argelia, Venezuela, Nigeria, Indonesia, Kuwait, Los Emiratos Árabes
Unidos y Qatar.
Cuarto, ¿por qué es Oriente Medio tan importante para las potencias
imperialistas?

Como hemos escrito, no es solamente por los recursos actuales, es también
en alto grado por los potenciales futuros. Irak tiene las segundas mayores
reservas demostradas y Arabia Saudita las primeras. La perforación de
campos inexplorados puede mostrar incluso que Irak tiene mayores reservas
de petróleo que Arabia Saudita. La importancia del Golfo Pérsico reside
también en otro factor muy importante: el petróleo es de alta calidad y
muy barato de prospectar, producir y transportar.
Ilustraremos esto mirando al desenvolvimiento de la OPEC. La fuerza de la
OPEC no reside en primer lugar en su cuota del mercado de producción de
petróleo. Esta cuota de mercado ha decrecido del 90% en los años 70 a
cerca del 40% en 2002, pero ahora la cuota de mercado volverá a aumentar.
Lo que mantiene al cartel de la OPEC unido es su capacidad de influenciar
los precios mundiales del petróleo a través de cuotas de producción.
Cuando los precios están bajos, los miembros cortan su producción para
elevar el precio del petróleo y, en principio, si hay interrupciones de
petróleo y altos precios, ellos pueden aumentar la producción para hacer
caer los precios.
Esta capacidad de ser “productores oscilatorios” al cortar e incrementar
la producción de acuerdo con las necesidades, es sólo posible debido al
hecho de que los costes de producción y de transporte en los países de la
OPEC, especialmente en el Golfo Pérsico, son generalmente baratos. Pocos
activos capitales permanecen inactivos a la hora de cambiar de producción,
y la nacionalización de la industria del petróleo en la mayoría de los
países de la OPEC da a los gobiernos el control sobre las decisiones de
producción. Estos costes son muchos mayores en Rusia con transporte a
grandesdistancias, en el Mar del Norte y en el Mar Caspio que, de hecho no es un
mar, sino un lago rodeado de tierra con transporte en largas distancias.
El mecanismo de la OPEC ahora está sometido a seria presión. En realidad
la población crece en el interior de los países y la desesperada necesidad
de ingresos han creado una tendencia entre sus miembros a producir por
encima de las cuotas. Esto ha reducido la capacidad de producción de
reservas de la OPEC a un nivel históricamente bajo y, de esta forma, ha
minado su capacidad de influir en los precios del mercado mundial. Hoy en
día, en primer lugar Arabia Saudita, pero también hasta cierto punto
Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos, tienen esta capacidad de reserva.
Cuando Irak aparece como productor sin sanciones de las Naciones Unidas,
los Estados Unidos pueden no solamente dominar a un importante país
productor y principal reserva de petróleo, también tendrán un “productor
oscilatorio” que puede influir en los precios mundiales del petróleo
aumentando o recortando la producción.
Finalmente

Si consideramos la guerra de Irak desde la perspectiva del petróleo, es
fácil comprender por qué la élite de los Estados Unidos está satisfecha
con la invasión. Ya que las guerras tienen una tendencia a crear nuevos
conflictos dentro de sí mismas, como una caja de Pandora, pueden ocurrir
cosas inesperadas, pero en los tiempos actuales, parece que han logrado lo
que habían planeado como una “victoria rápida”. Hasta ahora sólo han
ocurrido disturbios menores en los principales campos petrolíferos.
La primera tarea del nuevo régimen-marioneta de Irak será modernizar la
producción de petróleo y las infraestructuras para ser capaces de aumentar
la producción. Las transacciones petrolíferas cambiarán de Euros a Dólares
americanos. La siguiente decisión a tomar tiene que ver con la condición
de Irak de miembro de la OPEC. Reuters informó a principios de abril que,
en conversaciones entre expertos iraquíes y oficiales estadounidenses, se
recomendó que Bagdad permaneciera en la OPEC, aunque sin limitaciones en
la producción. Si esto se convierte en la política oficial, se trata de
otraprovocación contra la OPEC en un intento de romper la disciplina dentro
del cartel, ya que el sistema de cuotas es un elemento central de este.
Si miramos a países miembros de la OPEC, vemos que la mayoría de ellos son
luces oscilantes en la autopista geopolítica de los Estados Unidos.Venezuela sufrió un intento de golpe de estado en Abril de 2002 y acciones
de la oposición más tarde a lo largo del mismo año. Irak está ahora
invadido y Libia e Irán están puestos en la lista de “Estados del Eje del
Mal”. Arabia Saudita está siendo considerada cada vez más como un socio en
el que no se puede confiar, un “miembro oculto” del Eje del Mal.
Los Estados Unidos no necesitan hacer caer los precios del petróleo para
implementar la siguiente fase." Un nivel de precio de petróleo más bajo de
los 27$ de hoy a un rango entre los 15 y 20$ por barril, creará serios
problemas a los exportadores de petróleo que tengan que utilizar capital
en modernización e inversiones. Mediante el uso de presión diplomática y
militar, y con la implementación de zonas de comercio e inversiones
libres,los Estados Unidos pueden obtener el control de exportadores tan
importantes como Arabia Saudita.
La cuestión es cual será la respuesta de la OPEC si los Estados Unidos, a
través de Irak, intentan romper la disciplina del cartel. ¿Cancelarán las
naciones de la OPEC las inversiones de petrodólares en Estados Unidos? En
Abril de 2002 Javad Yarjani, director del Departamento de Análisis del
Mercado del Petróleo de la OPEC, dio una conferencia en España (Oviedo)
donde dijo que la OPEC observa de cerca si Gran Bretaña, productora de
petróleo, implementa el Euro y si Noruega se une a la Unión Europea y laEurozona. Dijo también que el impulso para que la OPEC considere cambiar
al Euro crecerá con la extensión de la Unión Europea en 10 nuevos estados
miembros en 2004.
Por esta, y por otras perspectivas descritas en “Irak, petróleo y la
hegemonía mundial de los Estados Unidos”, es correcto decir que la Guerra
del Golfo II es ”preventiva”. Mediante el control de los recursos
petrolíferos actuales y futuros, del mecanismo del precio y de las
inversiones en petrodólares, los Estados Unidos continúan su juego de
poder geopolítico con el propósito de mantener su hegemonía mundial.

Oslo, 14 de Abril de 2003
Secretariado de la AIT.



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