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(ca) US, Anti-FTAA/Bechtel Action in San Francisco (en)

From Jeffrey Juris <jeffjuris@earthlink.net>
Date Fri, 1 Nov 2002 12:41:53 -0500 (EST)


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        AGENCIA DE NOTICIAS A-INFOS
           http://www.ainfos.ca/
       http://ainfos.ca/index24.html
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       Encierro en Bechtel, Que Fluya el Agua!

Imagenes:
http://www.indybay.org/news/2002/10/1539900.php

        El lunes, 28 de Octubre, al principio de una semana
cuando los gobiernos y lideres corporativos de todas las
Americas se reunen en Quito para negociar sobre el ALCA,
una oposicion radical se levanto en el corazon del distrito
financiero de San Francisco. Un grupo de activistas ocupo la
entrada de la sede mundial de la Corporacion Bechtel,
mientras centenares de personas les apoyaron afuera con
musica, baile, consignas y gritos de solidaridad. Se levanto
tambien al otro lado de la calle una bandera con la demanda
que Bechtel abondone su juicio de $25 miliones contra el
gobierno de Bolivia.

                 La Accion

        Un grupo de activistas, hombres y mujeres, mayores y
jovenes, entro en la sede de Bechtel a las 11:20 de la manana,
y de inmediato, se encadenaron tod@s junt@s al rededor del
torniquete de entrada en el ?lobby? del edificio. Para
encadenarse, utilizaron tubos especiales pintados de azul y con
lemas como ?Nuestro Mundo No Esta en Venta!?, y ?El Agua
Para la Vida, No Para el Beneficio!? Se encerraron durante
mas de dos horas, interrumpiendo el funcionamento normal,
mientras docenas de policia y bomberos corrieron para llegar al
escenario como respuesta.

Mientras los activistas encerrados resistieron a la policia y a la
administracion de Bechtel dentro del edificio, partidarios
llegaron afuera en masa con canciones y gritos. El grupo
?Bailarines Sin Fronteras? estreno una danza titulada ?Sobre la
Opresion,? un conjunto llamado ?la Orquesta de Liberacion de
Laton? toco sonidos festivos, mientras centenares se juntaron
en frente de la entrada del edificio con tela azul sobre palos
para crear ?un rio de la vida? fluyendo felizmente por el distrito
financiero de San Francisco. Manifestantes rodearon el edificio
gritando ?Bechtel quiere millions/Nosotros Decimos No/No
Privatice el Agua/ Que el Agua Fluya!
La policia de San Francisco llego justo despues de que la
manifestacion empezara, pero hizo poco para contener a los
manifestantes. Dentro de Bechtel, los activistas encerrados
insistieron que el funcionario mas alto de Bechtel dentro del
edificio escuchara a sus demandas. Al final, Bechtel envio un
representante de ?Relaciones Publicas,? pero como no
respondio favorablemente, el grupo decidio quedarse hasta que
Bechtel implementaran todas las demandas. La policia intento
negociar con los activistas para que se desconectaran, pero se
mantuvieron firmes. Despues de un par de horas de
resistencia, los bomberos trajeran un serucho electrico para
cortar los tubos. Entre las 13:30 y las 14:00, la policia
detuvieron a tod@s l@s activistas un@ por un@, y les llevaron
fuera mientras l@s manifestantes afuera gritaron en apoyo a
sus companer@s.
                Las Demandas

        Bechtel, una de las companias de engenieria mas grandes
del mundo, ha provocado la ira de activistas en todo el planeta
por sus practicas que favorecen las ganancias sobre la salud y
el bienestar de millions de personas en sus proyectos para
construir sistemas de agua, puentes y plantas nucleares. Esta
vez, se convirtieron en blanco por su apoyo fuerte al Area de
Libre Comercio de las Americas (ALCA) y sus intentos de
privatizar los sistemas de agua potable, particularmente en
Cochabamba, Bolvia. La accion fue organizado por el grupo
Accion para la Justicia Local/Global, y articulo tres demandas
principales, Que Bechtel:

   1)      Abandone su juicio de $25 miliones contra el
   Gobierno de Bolivia (por los beneficios perdidos cuando la
   poblacion de Cochabamba se alzo en contra de sus planes
   de comprar su sistema de agua municipal),

2)      Retire su apoyo al ALCA, y
3)      Deje de privatizar el agua, en Bolivia, EEUU y en todo el
mundo.

Bechtel ha sido el blanco de una campana potente para que
acepte estas demandas, pero sin exito hasta el momento.
Como un activista senalo, ?Debido a la manera de que las
corporaciones como Bechtel funciona, tenemos que luchar
con la accion directa y la democracia directa. Debido a que se
toma las decisiones detras de puertas cerradas, fuera de la
mirada publica, la accion directa es la unica manera de
demostrar nuestro rechazo total a las practicas de estas
corporaciones.

                  El ALCA
        El ALCA, un acuerdo de comercio pendiente entre todas
las naciones de las Americas, es una version exagerrada de
NAFTA. Iniciado en unas reuniones de Santiago, Chile en el
1998, y basado en el NAFTA y el OMC, el ALCA va mucho
mas alla de la liberalizacion de comercio, dando las
corporaciones multinacionales la autoridad amplia sobre casi
todos los aspectos de la vida en las Americas. A traves de
politicas de ajuste structural, y otras medidas economicas, el
ALCA se llevara a la privatizacion de servicios, programas
sociales y utilidades publicas como el agua, la electricidad y las
telecomunicaciones.
        La historia reciente de Bechtel senala el futuro bajo el
ALCA. Bechtel, una de las 500 corporaciones mas grandes del
mundo, es conocido por sus proyectos masivos de
infraestructura como el aeropuerto de Hong Kong, el Metro de
London, y los Petroductos  trans-Arabi y trans-Caspio. Bechtel
es responsable por la construccion y gestion del sitio de
pruebas nucleares de Nevada y el area de basura nuclear de la
Montana Yucca, tanto como 150 plantas nucleares por todo el
mundo. Ahora se ha convertido en uno de los gigantes
globales en la gestion de agua. Entre sus ultimos proyectos
son la compra del sistema de agua de Manila y 50% del ?U.S.
Water,? un subsidiario que esta comprando los servicios de
agua publico en docenas de ciudades por todos los Estados
Unidos. Tambien opera ?International Water Limited,? que
intento comprar el sistema de agua en Cochabamba, Bolivia.

            El Agua en Cochabamba

El 4 de Febrero, 2000, mas de 1,000 policias llegaron para
machacar a las manifestaciones en Cochabamba, Bolivia
despues de que una subida en los precios de agua efectuada
por Aguas de Tunari, el subsidiaro local de Bechtel, puso en
peligro el acceso al agua fresca de mas de 500,000 personas en
la region. Los proximas dos dias de confrontacion provoco la
muerte de una persona, mientras dos personas perdieron la
vision y centenares mas resultaron heridos. Para abril, Bechtel
habia terminado sus contrato y abandonado el pais. Los
trabajadores locales recupero el control del agua en
Cochabamba hasta hoy dia. Segun Jim Shults, del Centro de
Democracia en Cochabamba, la subida fue de 300%.
        Despues de retirarse de Bolivia, Bechtel empezo un juicio
contra su gobierno de $25 miliones. Bajo un tratado de
inversiones bilateral (TIB), un mecanismo que tambien forma
parte de NAFTA y las negociaciones sobre el ALCA, Bechtel
tiene el derecho de hacer una demanda contra Bolivia para
recuperar sus beneficios perdidos.
Representantes de Bechtel dijeron a los activistas en San
Francisco que el gobierno de Bolivio ?robo? un sistema de
agua que fue disenada y construido por Bechtel, pero el
sentido comun dice que la compania no tuvo ni el mas minimo
derecho de apropriarse del sistema con  la intencion de cobrar
300% mas al mes que la compania previa habia cobrado, hasta
el 25% de los ingresos anuales en muchos casos.
         El juicio contra el gobierno nacional de Bolivia pone
mucha presion sobre los lideres del movimimiento popular en
Cochabamba y los trabajadores que han asegurado que el agua
siguiera fluyendo desde Abril 2000. Para los activistas en San
Francisco, la recuperacion del sistema de agua de parte de la
gente de Cochabamba representa un modelo para seguir desde
Santiago, Chile hasta Alaska. Esto explica el grito desde las
calles de San Francisco mientras la policia llevaba a los
activistas que estaban encerrados a las furgonetas, ?No a la F,
No a la T, No a la doble A (FTAA significa ALCA en ingles),
desde aqui a Cochabamba, que Bechtel se Vaya!?





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